Manuaalisessa terapiassa tutkitaan asiakkaan fyysistä toimintakykyä, hermo-, lihas- ja niveltoimintoja sekä poistetaan ja ennaltaehkäistään tuki- ja liikuntaelimistön toimintarajoitteita. Tavoitteena on kivun lievittäminen, nivelten toimintaan vaikuttaminen sekä neuraalikudoksen ja lihasten toiminnan normalisoinnin kautta fyysisen toimintakyvyn paraneminen.

Manuaalisen terapian menetelmiä ovat pehmytkudosten käsittelyt, nivelten mobilisointi, ja stabilointi sekä ohjattu terapeuttinen harjoittelu.